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积极挖角各界娱乐经理,继AppleMusic后苹果还想推出属

积极挖角各界娱乐经理,继AppleMusic后苹果还想推出属
photo credit: The Mercury News

苹果想做一个大会员服务:只花一份钱,享受三种内容

如果你还记得 2015 年的 WWDC 大会内容,应该不会对当时的「One More Thing」环节感到陌生:我们原本以为会出现一款新的硬体,但最终登台的却是 Beats 联合创办人 Jimmy Iovine,以及 Apple Music 这个全新的串流媒体服务。

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photo credit: Fortune

到了 2017 年,Apple Music 已经成为了苹果服务部门的支柱,不仅在于它为苹果带来了一年 20 亿美元的可观收入,更重要的是,它让苹果看到了一种新的发展可能性——打造一个属于苹果自己的内容分发平台。

这是一个长期目标,苹果至今都仍在为此而布局,而 Apple Music 或许便是作为序曲而出现的。

苹果想做一个包含音乐、影片和杂誌内容的「大会员服务」

今天,有内部人士向 The Information 透露称,苹果正计划推出一项类似于亚马逊 Prime 和 Netflix 的订阅制付费服务,和过去独立的 Apple Music 会员不同的是,这项服务将会把苹果已有的内容资源全部整合到一起——不仅有音乐,还有正在準备的影片和新闻杂誌等原创内容。

简单来说,这三项服务会成为未来苹果「大会员」服务的核心,只要一次付费,就可以同时享受三种内容。

当然,如果你只是想追几部美剧,然后继续用 Spotify 或 KKBOX 来听音乐,苹果也允许使用者只单独购买影片会员服务。但就和其它同类产品一样,「大会员」相当于是一个打包的套餐,肯定会比单独购买再加一起的价格要实惠不少。

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具体到各个内部部分,主打音乐的 Apple Music 已经登场近 3 年了,也取得了非常不错的成绩。据统计,从 2015 年至今,有超过 4000 万的订阅使用者在使用 Apple Music,如果能继续保持稳定的增速,它在美国地区的市佔率也将超过另一家音乐流媒体巨头 Spotify。

为了进一步扩大自己音乐领域的竞争力,现在苹果不仅推出了 HomePod 这样面向 Apple Music 核心使用者群的硬体,同时还在内部设立了专门的音乐出版部门,以寻求更好的音乐人资源。

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至于新闻和杂誌方面,苹果也已经有所动作。在今年 3 月份,苹果将有着「杂誌界 Netflix」称号的 Texture 收入囊中,后者打造的平台手握着超过 200 本杂誌的资源。

在今年 4 月份,彭博社则 透露表示 ,苹果正在计划将 Texture 和现有的 Apple News 合併,然后推出和 Apple Music 类似的付费会员服务。

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photo credit: Digital Spy
最烧钱的其实是影视内容,找对人也不一定能做好

原创影片内容可以说是苹果最不擅长,同时产出难度也最高的部分。为此苹果很早就开始了招兵买马,在挖角时也专门从这一领域寻找人才。

在 2017 年  6 月份,苹果从索尼影业电视部门挖来了 Jamie Erlicht 和 Zack Van Amburg 两位高阶主管,他们曾为索尼打造了包括《绝命毒师》和《王冠》在内多部成功剧集,这无疑也是苹果最想要的内容类型。

到了 10 月,华尔街日报透露称苹果会拿出约 10 亿美元的预算,在未来一年内製作多部原创影片内容。至于这笔钱会花在哪,我们现在也了解了。

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photo credit: Los Angeles Times

目前已经能确认将会为苹果製作原创影视内容的,就有史蒂芬史匹柏执导的电视剧《Amazing Stories》,《星际大争霸》创作者 Ronald D. Moore 负责的太空科幻剧集,以及《乐来越爱你》导演 Damien Chazelle 负责的全新节目等,甚至还包括了纪录片和动画类型。总之名单很长,而且导演都是清一色的大牌。

虽然苹果一贯是有钱任性,但要清楚一点是,製作高质量影视内容的同时也意味着超高的资金投入。像《纸牌屋》这种类型的美剧,前两季的投入资金都达到了 5000 -- 6000 万美元,所以苹果的 10 亿美元预算,最多也只能满足十多个项目同时运行,最终出品能否符合观众的喜好也是未知数。

与之对比,影片流媒体巨头 Netflix 在 2018 就投入了超过 80 亿美元的预算,计划做 700 多部的原创内容;还有一个是亚马逊,它的预算是 50 亿美元;哪怕是 HBO,也有 20 亿美元的开支。

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当然对刚开始起步的苹果来说,比起砸更多钱,他们现在更需要的是做出一部类似《纸牌屋》和《权力的游戏》这种量级的好作品来赢得开门红,并打响自己的口碑;加上要考虑製作时长和周期,我想起码要等到明年才能看到苹果花钱做的美剧了。

这幺看下来,苹果在内容领域的一系列动作确实不像是随便玩玩,而是真正抱着抢占现有市场份额的目标去做的。虽然内容本来就需要时间去打磨,但这点对于有着充足现金流的苹果来说应该也不是问题。

最起码,和进展缓慢的「造车」项目或是神秘 AR 眼镜相比,库克在内容产业上的算盘已经是众人皆知的秘密了。

虽然在内容深度上,相比于专注于音乐的 Spotify,以及专注于影片的 Netflix 来说,现在的苹果可能还无法提供足够多的单一资源;但从另一方面看,假如苹果能够在相同的价格档位上,给出一个包含了音乐、影片和新闻杂誌的「内容组合包」,而非单一的音乐或影片服务,对于大部分核心 iPhone 使用者来说还是颇具吸引力的。

目前,我们还不清楚苹果这个大会员的上线时间,但结合各项目的进展,预估最早也要等到明年 WWDC 上才能看到结果,当然更重要的是搭配一个「杀手级」的价格,以及我们中国使用者所关心的「是否会被封杀」的问题。

作为参考,现在苹果为 Apple Music 个人使用者给出的订阅价是 10 元/月,其实价格已经比美国单月 9.99 美元要低不少了;至于 Spotify 美区也是 9.99 美元的月费,而主打影片内容的 Netflix 则有 7.99/10.99/13.99 美元三档月付价格。

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除了赚更多的钱,内容服务也将成为 iPhone 保护伞的一部分

还有一个无法忽视的是服务产业对苹果盈利结构的改变,以及对硬体产品的增值。在此前的文章中我们也谈到过,iPhone 在短时间内仍旧是苹果的「吸金机器」。但为了寻求多样化的营收结构,苹果也在挖掘新的盈利点,其中的关键便是依靠内容产业来获取更多利润,比如 App Store,比如 iTunes,当然也包括 Apple Music。

事实上,在最近几个季度,苹果的服务产业基本能保证 20% 以上的成长速度,在 2017 年收入就已经达到了 310 亿美元。虽然佔比不算大,但已经成为苹果仅次于 iPhone 的第二大收入来源,发展潜力十分可观。

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photo credit: WSJ

按照苹果的计划,它希望在 2020 年让服务部门的收入达到约 500 亿美元,而保持快速增长的最好方式,自然是继续提供类似 Apple Music 在内的「只有苹果才拥有」的原创内容,吸引更多的使用者花钱成为「苹果大会员」的一份子。

但最终,这些内容服务依旧还是得回归到 iPhone 或是 iPad 本身,并和现有的苹果生态联繫到一起。就和 Apple Watch、AirPods 和 HomePod 一样,你得先成为一名使用 iOS 系统设备的使用者,才能够享受苹果的影片、音乐和杂誌资源,它们相当于 iOS 生态的「独占资源」,反过来也会推动硬体产品的销售。

而这个软硬体结合的「大套餐」,才是构成未来 iPhone 差异化竞争力的关键所在。

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